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Reino Unido

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o Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda do Norte (comumente conhecido como Reino Unido, a Reino Unidoou Grã-Bretanha) é um estado localizado na costa noroeste da Europa continental. Compreende a ilha da Grã-Bretanha, a parte nordeste da ilha da Irlanda e muitas pequenas ilhas. A Irlanda do Norte é a única parte do Reino Unido com uma fronteira terrestre, compartilhando-a com a República da Irlanda que se tornou independente em 1922. Além dessa fronteira terrestre, o Reino Unido é cercado pelo Oceano Atlântico, Mar do Norte, Canal da Mancha e o mar da Irlanda.

O Reino Unido é uma democracia parlamentar e uma monarquia constitucional composta por quatro países constituintes - Inglaterra, Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte - com a rainha Elizabeth II como chefe de estado. Ela também é chefe de estado dos dezesseis reinos da Commonwealth que são membros da Commonwealth of Nations dos quais ela também é a chefe. As dependências da Coroa das Ilhas Anglo-Normandas e da Ilha de Man, são posses da Coroa e têm uma relação federal com o Reino Unido. O Reino Unido possui quatorze territórios ultramarinos que são remanescentes do Império Britânico, que em sua altura abrangiam quase um quarto da superfície terrestre do mundo. É um país desenvolvido, com a quinta maior economia do mundo em PIB nominal.

A Grã-Bretanha foi a principal potência do mundo durante o século XIX e o início do século XX, mas o custo econômico de duas guerras mundiais e o declínio de seu império na segunda metade do século 20 diminuíram seu papel de liderança nos assuntos globais. O Reino Unido, no entanto, mantém grande influência econômica, cultural, militar e política hoje e é uma potência nuclear, ocupa um assento permanente no Conselho de Segurança das Nações Unidas e é membro do G8, da OTAN, da União Européia e da Comunidade das Nações.

A maioria dos cidadãos britânicos se identifica como cristã, no entanto, a frequência à igreja se torna cada vez mais baixa. O Reino Unido também tem uma tradição de tolerância religiosa que se desenvolveu nos últimos quatrocentos anos. É muito comum encontrar igrejas anglicanas, católicas e não conformistas na mesma rua. Os judeus foram autorizados a viver e praticar sua religião livremente na Grã-Bretanha por 350 anos. Grandes comunidades de muçulmanos, sikhs e hindus também foram estabelecidas como resultado da imigração.

O Reino Unido é um modelo interessante para as pessoas preocupadas em promover a paz e a cooperação. A base da união não é a uniformidade, mas a lealdade ao monarca reinante. Quando a Inglaterra e a Escócia se uniram em 1705, a Escócia como parceiro júnior continuou a manter seu próprio sistema judicial e jurídico separado, com base na Lei Escocesa, que é bem diferente da Lei Comum Inglesa; manteve sua própria igreja - a Igreja Presbiteriana da Escócia; seu sistema escolar e universitário permaneceu diferente e sob controle escocês; e manteve sua própria moeda emitida por seus próprios bancos; e possui administração própria, de modo que pouquíssimas estatísticas são coletadas para o Reino Unido como um todo. A Escócia é livre para deixar o Reino Unido se o povo votar pela independência em um referendo. O Reino Unido também afiliou várias ilhas - como as Ilhas Anglo-Normandas e a Ilha de Man, que possuem parlamentos, leis, moedas, carimbos, passaportes e regras de residência próprios. Os relacionamentos que a Grã-Bretanha mantinha com suas colônias também eram caracterizados por sua diversidade, cada uma adaptada para se adequar a determinada colônia, sua história e demografia. A liberalidade com a qual a Grã-Bretanha governou seu império fez com que a maioria de suas ex-colônias ainda valorizasse sua associação com o país mãe e formou uma Commonwealth, a maior associação de democracias do mundo.

A história da formação do Reino Unido é bastante complicada. Os relacionamentos entre suas partes constituintes mudaram muitas vezes. O principado de Gales juntou-se à Inglaterra em 1536, formando o Reino da Inglaterra e do País de Gales. Em 1707, a Escócia e a Inglaterra se uniram para formar o Reino da Grã-Bretanha. Em 1801, os parlamentos irlandês e britânico foram combinados para formar o Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda. Em 1922, vinte e seis condados deixaram o Reino Unido para formar o Estado Livre Irlandês, deixando a atual formulação do Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda do Norte.

Geografia

Mapa do Reino Unido.

Localizado principalmente na ilha da Grã-Bretanha e na Irlanda do Norte, o Reino Unido é limitado pelo Oceano Atlântico, pelo Mar do Norte, pelo Canal da Mancha, pelo Mar Céltico e pelo Mar da Irlanda. O continente está ligado à França pelo túnel da Mancha e a Irlanda do Norte compartilha uma fronteira terrestre com a República da Irlanda. Estima-se que o Reino Unido seja composto por mais de 1000 pequenas ilhas.

Com uma área de 94.526 milhas quadradas (244.820 quilômetros quadrados), o Reino Unido é um pouco menor que o Oregon nos Estados Unidos. A maior distância entre dois pontos no continente britânico da Grã-Bretanha é de 1.350 km entre Land's End na Cornualha (perto de Penzance) e John O'Groats em Caithness (perto de Thurso), uma viagem de dois dias de carro. Quando medido diretamente norte-sul, tem pouco mais de 1.100 km de comprimento e é uma fração abaixo de 500 milhas (500 km) no seu ponto mais largo.

A maior parte da Inglaterra consiste em terrenos de planície ondulante, com alguns terrenos montanhosos no noroeste (montanhas cambrianas do distrito dos lagos) e norte (os pântanos montanhosos dos Pennines) e colinas de calcário do distrito Peak.

A geografia da Escócia é variada, com planícies no sul e leste e terras altas no norte e oeste, incluindo Ben Nevis, a montanha mais alta das Ilhas Britânicas, com 1.344 metros. Existem muitos braços, mangueiras e lagos de profundidade e profundidade. A Escócia possui cerca de 800 ilhas, principalmente a oeste e norte do continente, principalmente as ilhas Hébridas, Órcades e Shetland.

País de Gales (Cymru em galês) é principalmente montanhosa, sendo o pico mais alto Snowdon (Yr Wyddfa) a 1085 metros acima do nível do mar. Ao norte do continente fica a ilha de Anglesey (Ynys Môn). A Irlanda do Norte, que compõe a parte nordeste da Irlanda, é principalmente montanhosa.

Newbury e arredores em um belo dia de verão.A 4409 pés, Ben Nevis é o pico mais alto do Reino Unido.

O clima é geralmente temperado, embora significativamente mais quente do que alguns outros locais em latitude semelhante, como o centro da Polônia, devido à influência do aquecimento da corrente do Golfo. O sul é mais quente e seco que o norte.

Os ventos predominantes são a sudoeste, a partir da corrente do Atlântico Norte. Mais de 50% dos dias estão nublados. Pode haver ventos fortes e inundações, especialmente no inverno.

A precipitação média anual varia entre mais de 120 polegadas (3000 milímetros) nas Terras Altas da Escócia e até 21,8 polegadas (553mm) em Cambridge. O condado de Essex é um dos mais secos do Reino Unido, com uma precipitação média anual de cerca de 24 polegadas (600mm), embora normalmente chova em mais de 100 dias por ano.

A temperatura mais alta registrada no Reino Unido foi de 38,3 ° C (101,3 ° F) em Brogdale, perto de Faversham, no condado de Kent, em 10 de agosto de 2003. A temperatura mais baixa foi de 27,2 ° C (-17,0 ° F) registrada em Braemar em Montanhas Grampian, Escócia, em 11 de fevereiro de 1895.

O rio mais longo é o rio Severn, a 220 milhas (354 km), que atravessa o país de Gales e a Inglaterra. Os maiores lagos são: Lough Neagh na Irlanda do Norte (147,39 milhas quadradas), Loch Lomond na Escócia (27,46 milhas quadradas), Lake Windermere na Inglaterra (5,79 milhas quadradas) e 14,74 km²) e Vyrnwy no País de Gales 3,18 milhas quadradas.

O Reino Unido possui um extenso sistema de canais, construído principalmente nos primeiros anos da Revolução Industrial, antes da construção das ferrovias. Existem inúmeras barragens e reservatórios de água para armazenar água para beber e indústria. A geração de energia hidrelétrica é bastante limitada, fornecendo menos de dois por cento da eletricidade britânica, principalmente das Terras Altas da Escócia.

Originalmente, as florestas de carvalhos cobriam as terras baixas, enquanto as florestas de pinheiros e as áreas de charnecas cobriam o solo mais alto ou arenoso. A maioria das florestas foi desmatada para cultivo, combustível, construção e construção de navios, de modo que, em 2007, apenas 9% da superfície total seja arborizada a leste e ao norte da Escócia e no sudeste da Inglaterra. Carvalho, freixo e faia são as árvores mais comuns na Inglaterra, enquanto pinheiros e bétulas são predominantes na Escócia. Urze, capim, tojo e samambaia são encontrados nas charnecas.

Lobos, ursos, javalis e renas estão extintos, mas os veados e ovas estão protegidos para o esporte. Raposas, lebres, porcos-espinhos, coelhos, doninhas, galos, texugos, musaranhos, ratos e camundongos são comuns, lontras são encontradas em muitos rios e focas aparecem ao longo da costa. O tentilhão, o melro, o pardal e o estorninho são as mais numerosas das 230 espécies de aves do país, e outras 200 são migratórias. Os pássaros de caça - faisões, perdizes e perdizes - estão protegidos. Os rios e lagos contêm salmão, truta, poleiro, lúcio, barata, dace e grayling.

A agricultura é intensiva, altamente mecanizada e eficiente para os padrões europeus, produzindo cerca de 60% das necessidades alimentares, com apenas 1% da força de trabalho. Contribui com cerca de dois por cento do PIB. Cerca de dois terços da produção são dedicados ao gado e um terço às culturas arvenses. O Reino Unido possui grandes reservas de carvão, gás natural e petróleo, além de calcário, giz, gesso, sílica, sal-gema, argila, porcelana, minério de ferro, estanho, prata, ouro e chumbo. Há muitas terras aráveis ​​de boa qualidade.

O Reino Unido está reduzindo as emissões de gases de efeito estufa. Atingiu a meta do Protocolo de Kyoto de uma redução de 12,5% em relação aos níveis de 1990 e pretende cumprir a meta legalmente vinculativa de um corte de 20% nas emissões até 2010. Entre 1998-1999 e 1999-2000, a reciclagem das famílias aumentou de 8,8% para 10,3% .

Londres é a capital da Inglaterra e do Reino Unido. É composta de duas cidades: a antiga cidade de Londres, que é a capital financeira ainda cercada por seus minúsculos limites medievais; e a cidade de Westminster, que é muito maior e é a capital política. Londres, com 7,7 milhões de habitantes, é um dos principais centros comerciais, financeiros e culturais do mundo, e sua influência na política, educação, entretenimento, mídia, moda e artes contribuem para o seu status de uma das principais cidades globais

Edimburgo, com uma população de 448.624 em 2001, é a capital da Escócia, Cardiff, com uma população de 380.000 em 2007, é a capital do País de Gales e Belfast, com uma população de 579.554 em 2001, é a capital da Irlanda do Norte.

História do Reino Unido

A história da formação do Reino Unido é longa e complexa. A Inglaterra e a Escócia existem como estados independentes, soberanos e independentes, com seus próprios monarcas e estruturas políticas desde o século IX. O outrora independente Principado de Gales ficou sob o controle dos monarcas ingleses do Estatuto de Rhuddlan em 1284. O Tratado da União em 1706, ratificado pelos Atos da União 1707, uniu os reinos da Inglaterra (incluindo o País de Gales) e da Escócia, que tinham estando em união pessoal desde a União das Coroas em 1603, concordou com uma união política na forma de um Reino Unido da Grã-Bretanha. Este Reino Unido da Grã-Bretanha seria representado por um e o mesmo parlamento, o Parlamento da Grã-Bretanha.

O Ato da União 1800 uniu o Reino da Grã-Bretanha ao Reino da Irlanda, que havia sido gradualmente controlado sob o controle inglês entre 1541 e 1691, para formar o Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda em 1801. Independência do Estado Livre Irlandês em 1922 seguiu a divisão da ilha da Irlanda dois anos antes, com seis dos nove condados da província de Ulster restantes no Reino Unido, que depois mudaram para o nome atual em 1927 do Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda do Norte.

Após o estabelecimento da união, a Grã-Bretanha entrou em um longo período de paz e estabilidade interna, que foi acompanhado pelo colapso das fronteiras internas e pela expansão do comércio. A Inglaterra, apesar de deixar de existir como entidade política independente, permaneceu dominante no que é hoje o Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda do Norte. Devido ao seu tamanho geográfico e grande população, a influência política e econômica dominante no Reino Unido decorre da Inglaterra. Londres permaneceu a capital do Reino Unido e se consolidou como o centro econômico e político do Reino Unido. É também uma das grandes cidades do mundo.

Relações com a Europa

A política geral da Grã-Bretanha em relação à Europa tinha duas características principais. O primeiro foi manter o equilíbrio de poder e impedir que um único país dominasse o continente. Para conseguir isso, a Grã-Bretanha formou alianças com países mais fracos e em diferentes épocas travou guerras com Espanha, França e Alemanha. Como a França era a nação mais poderosa e agressiva do continente, era o país contra o qual essas alianças eram dirigidas. A França também era o principal rival da Grã-Bretanha no exterior. Essa rivalidade entre a Grã-Bretanha e a França foi descrita como a Segunda Guerra dos Cem Anos (1689-1815). A segunda característica era apoiar movimentos liberais na Europa e se opor à autocracia. Isso foi sintetizado pela política externa de George Canning "para deixar cada país livre para resolver seus próprios assuntos internos". O aliado mais antigo da Grã-Bretanha na Europa é Portugal.

A Guerra da Sucessão Espanhola (1702-1713) foi o resultado da determinação da Grã-Bretanha de impedir que a França e a Espanha caíssem sob um único monarca após a morte do rei Carlos II da Espanha. Os Tratados de Partição de (1697) e (1700) haviam sido acordados pela Grã-Bretanha, França e Holanda. No entanto, Luís XIV os desconsiderou e aceitou a Espanha como neto. Isso levou à formação da Grande Aliança da Grã-Bretanha, Holanda e Áustria para fazer cumprir o acordo e colocar o arquiduque Carlos no trono da Espanha. O general mais brilhante da Grã-Bretanha, o duque de Marlborough, derrotou os franceses nas batalhas de Blenheim, Ramillies, Oudenarde e Malplaquet. O Tratado de Utrecht (1713), que encerrou a guerra, declarou que as coroas da Espanha e da França nunca deveriam ser unidas e cederam a Terra Nova, Baía de Hudson, Nova Escócia e Gibraltar à Grã-Bretanha.

A Aliança Tripla (1717) foi formada com a França e a Holanda para defender o Tratado de Utrecht. Em 1718, a Áustria aderiu e foi expandida para a Aliança Quádrupla contra a Espanha e para manter a paz da Europa. Quando a Espanha atacou a Sicília, o almirante Byng destruiu a frota espanhola do Cabo Passaro.

A morte do general Wolfe na batalha de Abraham Heights em 1759 por Benjamin West

A Guerra da Sucessão da Áustria (1743-1748) foi travada contra a França, Prússia e Baviera para sustentar a reivindicação de Maria Teresa aos domínios hereditários de seu pai, o Sacro Imperador Romano Carlos VI. Em sua morte, a Prússia, sob Frederico, o Grande, invadiu e manteve a Silésia.

A Guerra dos Sete Anos (1756-1763) foi a primeira guerra travada em escala global, travada na Europa, Índia, América do Norte, Caribe, Filipinas e litoral da África. Foi travada pela Grã-Bretanha e pela Prússia contra a França, a Rússia e a Saxônia, que se uniram para ajudar Maria Theresa a recuperar a Silésia. A Grã-Bretanha conquistou uma série de vitórias contra a França no continente, mas mais significativamente na Índia, sob Robert Clive, o que levou ao fim do poder francês na Índia e à eventual incorporação da Índia no Império Britânico. Na América do Norte, os franceses foram derrotados no sul em Fort Duquesne e no Canadá por James Wolfe, que derrotou Montcalm e capturou Quebec na Batalha das Alturas de Abraão em 1759. Essas batalhas acabaram com o poder francês na América do Norte e deixaram a Nova França como Quebec. foi chamado sob o domínio britânico. A Guerra dos Sete Anos foi encerrada pelo Tratado de Paris (1763), que reconheceu os ganhos britânicos da França e da Espanha. Isso marcou o início do domínio britânico fora da Europa.

O famoso sinal de Nelson, "Inglaterra espera que todo homem cumpra seu dever", voando de Vitória no bicentenário da batalha de Trafalgar

Após a Revolução Francesa em 1789, a Convenção Francesa se ofereceu para ajudar todas as nações a derrubar seus reis e ameaçou invadir a Holanda, que foi protegida por um tratado com a Grã-Bretanha. Isso levou à guerra com a República Francesa (1793-1801), durante a qual a Grã-Bretanha derrotou a frota francesa de Brest. A Grã-Bretanha então declarou guerra à Holanda por apoiar a França e tirou dela o Cabo da Boa Esperança e o Ceilão. A luta que se seguiu com a França sob Napoleão, ao contrário das guerras anteriores, representou uma disputa de ideologias entre as duas nações.10 Não era apenas a posição da Grã-Bretanha no cenário mundial que estava ameaçada: Napoleão ameaçou invadir a própria Grã-Bretanha e sujeitá-la ao mesmo destino que os países da Europa continental que seus exércitos já haviam dominado. Assim, a Grã-Bretanha investiu grandes quantidades de capital e recursos nas guerras napoleônicas, a ponto de causar crises financeiras e problemas sociais em casa. A vitória de Nelson na Batalha de Trafalgar frustrou os planos de Napoleão de invadir a Grã-Bretanha. A Guerra Peninsular marcou o início da derrota de Napoleão. Embora tenha sido a Rússia que recuou o exército de Napoleão, a França foi finalmente derrotada pelo duque de Wellington, que comandou uma coalizão de exércitos europeus na Batalha de Waterloo, em 1815. Foi feita paz no Tratado de Paris (1815), que devolveu a França a 1790. fronteiras.

A Grã-Bretanha se recusou a se juntar à Santa Aliança formada por outros países europeus em 1815 para esmagar quaisquer movimentos liberais que foram inspirados pelos ideais da Revolução Francesa. Em vez disso, tendia a dar socorro aos movimentos liberais e democráticos do continente, refugiando exilados e revolucionários. Após o fim da Guerra dos Vinte e Dois Anos (1793-1815), a Grã-Bretanha desfrutou de 40 anos de paz na Europa até o início da Guerra da Crimeia (1853-1856), na qual a Grã-Bretanha e a França ficaram do lado do Império Otomano contra a Rússia, que agora substituiu a França como rival da Grã-Bretanha na Ásia Central.

A unificação da Alemanha sob Bismarck mudou o equilíbrio de poder no continente e, com a derrota da França pela Prússia em 1870, a Grã-Bretanha começou a se realinhar, culminando na Entente Cordiale assinada em 1904 com a França. Isso significou o fim de mil anos de conflito entre as duas nações. Grã-Bretanha e Rússia também assinaram uma convenção em 1907 para resolver disputas de longa data sobre suas respectivas periferias imperiais. Isso abriu o caminho para a cooperação diplomática e militar que precedeu a Primeira Guerra Mundial.

O Primeiro Império Britânico (1583-1783)

As colônias americanas

A Grã-Bretanha foi uma das várias nações européias que tentaram estabelecer colônias nas Américas. Com o tempo, as colônias estabelecidas por outros países da América do Norte foram capturadas, compradas ou retomadas pela Grã-Bretanha. As primeiras colônias na América do Norte foram iniciadas por especuladores como a London Company e a Plymouth Company, que eram sociedades anônimas que haviam recebido patentes da Crown. A primeira tentativa foi feita em 1583 por Sir Humphrey Gilbert. Não foi um sucesso e, no ano seguinte, Sir Walter Raleigh fez uma tentativa frustrada de fundar a Virgínia. O primeiro acordo duradouro foi Jamestown, fundado em 1608. O principal ímpeto para a expansão britânica foi o comércio patrocinado pela cidade de Londres e não o desejo de império por si só.

As outras fontes de colonos eram dissidentes religiosos, como os puritanos, que passaram a ser conhecidos como os pais peregrinos. Eles partiram de Plymouth, Inglaterra, para fundar uma nova colônia na América, onde podiam adorar da maneira que desejavam. Outros puritanos fundaram a Massachusetts Bay Colony, Connecticut, Boston Massachusetts, Pensilvânia e Rhode Island. As colônias americanas, que forneciam tabaco, algodão e arroz no sul e material naval e peles no norte, tinham grandes áreas de boas terras agrícolas e atraíam um grande número de emigrantes ingleses que gostavam do clima temperado. A Guerra dos Sete Anos resultou na França perdendo suas colônias na América do Norte.

O Caribe inicialmente forneceu as colônias mais importantes e lucrativas da Inglaterra, que logo adotaram o sistema de plantações de açúcar usado com sucesso pelos portugueses no Brasil, que dependia do trabalho escravo e, a princípio, dos navios holandeses, para vender os escravos e comprar o açúcar. Para garantir que os lucros cada vez mais saudáveis ​​desse comércio permanecessem nas mãos dos ingleses, o Parlamento decretou em 1651 que apenas navios ingleses seriam capazes de exercer seu comércio nas colônias inglesas. Isso levou a hostilidades com as Províncias Holandesas Unidas - uma série de guerras anglo-holandesas - que acabariam por fortalecer a posição da Inglaterra nas Américas às custas dos holandeses.

A escravidão era um componente econômico vital do Império Britânico nas Américas. Até a abolição do comércio de escravos em 1807, a Grã-Bretanha era responsável pelo transporte de 3,5 milhões de escravos africanos para as Américas, um terço de todos os escravos transportados através do Atlântico.11

Para os comerciantes de escravos, o comércio era extremamente lucrativo e se tornou um importante pilar econômico para cidades como Bristol e Liverpool, que formavam o terceiro canto do chamado comércio triangular com a África e as Américas. No entanto, para os transportes, condições severas e não higiênicas nos navios escravos e dietas ruins significavam que a taxa média de mortalidade durante a passagem do meio era de uma em sete.

Índia

Em 1600, a Honorável Companhia das Índias Orientais foi fundada para negociar com a Índia. A empresa evoluiu de um empreendimento comercial para um que virtualmente governou a Índia ao adquirir funções governamentais e militares auxiliares, juntamente com um exército privado muito grande composto por sipaios (soldados) indianos locais, leais aos seus comandantes britânicos. A British East India Company é considerada por alguns como a primeira corporação multinacional do mundo. Os interesses da empresa passaram do comércio para o território durante o século XVIII, quando o Império Mughal declinou de poder e a Companhia Britânica das Índias Orientais lutou com seu colega francês, a Compagnie Française des Indes orientales, durante as Guerras Carnáticas das décadas de 1740 e 1750. A Batalha de Plassey, que viu os britânicos, liderados por Robert Clive, derrotar os franceses e seus aliados indianos, deixou a Companhia no controle de Bengala e um importante poder militar e político na Índia. Suas propriedades territoriais foram substituídas pela Coroa Britânica em 1858, após o motim na Índia.

A perda das treze colônias

Rendição de Cornwallis em Yorktown (John Trumbull, 1797). A perda das colônias americanas marcou o fim do "primeiro Império Britânico".

Durante as décadas de 1760 e 1770, as relações entre as Treze Colônias e a Grã-Bretanha tornaram-se cada vez mais tensas, principalmente devido ao ressentimento da capacidade do Parlamento britânico de tributar colonos americanos sem o seu consentimento.11 Os desacordos se voltaram para a violência e em 1775 a Guerra Revolucionária Americana começou. No ano seguinte, os colonos declararam independência e, com a assistência da França, venceram a guerra em 1783.

A perda dos Estados Unidos, na época a colônia mais populosa da Grã-Bretanha, é vista pelos historiadores como o evento que define a transição entre os impérios "primeiro" e "segundo",12 em que a Grã-Bretanha desviou sua atenção das Américas para a Ásia, o Pacífico e depois a África. O Canadá permaneceu um território britânico e sua população cresceu com um grande afluxo de legalistas que fugiram para o norte durante a Guerra Revolucionária. O futuro da América do Norte britânica foi brevemente ameaçado durante a Guerra de 1812, na qual os Estados Unidos tentaram, sem sucesso, estender sua fronteira para o norte. Foi a última vez que a Grã-Bretanha e a América entraram em guerra.

O Segundo Império Britânico (1783-1815)

Em 1768, James Cook partiu da Inglaterra com instruções secretas do rei George III para reivindicar o que hoje é conhecido como Austrália, o que ele fez em 1770 após traçar a costa leste do continente. Em 1778, um acordo penal foi estabelecido em Botany Bay, quando o primeiro carregamento de condenados chegou. Em 1826, a Austrália foi formalmente reivindicada para o Reino Unido com o estabelecimento de uma base militar, logo seguida por uma colônia em 1829 que se tornou um exportador lucrativo de lã e ouro.

Cook também mapeou a costa da Nova Zelândia, que ficou sob o domínio britânico em 1840, depois que um Tratado de Waitangi foi assinado com os Maori.

A Grã-Bretanha adquiriu a Colônia do Cabo na África do Sul e sua grande população africana de descendentes de holandeses em 1806. A imigração britânica começou a aumentar após 1820 e levou milhares de bôeres, ressentidos com o domínio britânico, para o norte, para fundar o Transvaal e o Orange. Estado Livre durante a Grande Jornada do final da década de 1830 e início da década de 1840. Mais tarde, a Grã-Bretanha venceu a Guerra dos Bôeres e anexou esses estados.

O século imperial (1815-1914)

Entre 1815 e 1914, um período conhecido como "século imperial" da Grã-Bretanha por alguns historiadores1314, cerca de dez milhões de quilômetros quadrados de território e cerca de 400 milhões de pessoas foram adicionadas ao Império Britânico.15 A vitória sobre Napoleão deixou a Grã-Bretanha sem nenhum rival internacional sério, além da Rússia na Ásia Central.16 Sem contestação no mar, a Grã-Bretanha adotou o papel de policial global, um estado de coisas mais tarde conhecido como Pax Britannica. Juntamente com o controle formal que exercia sobre suas próprias colônias, a posição dominante da Grã-Bretanha no comércio mundial significava que controlava efetivamente as economias de muitos países nominalmente independentes, como na América Latina, China e Sião, que tem sido caracterizado por alguns historiadores como "informal". Império."16

Uma caricatura política de 1876 de Benjamin Disraeli (1804-1881), tornando a rainha Vitória Imperatriz da Índia. A legenda era "Novas coroas para as antigas!"

Desde sua base na Índia, a Companhia das Índias Orientais detinha o monopólio do comércio com a China, importando sedas, chá e porcelana para vender na Grã-Bretanha. A China não importaria nenhum bem estrangeiro em troca e só aceitaria pagamento em prata. Isso causou um sério desequilíbrio comercial e enormes fluxos de prata da Grã-Bretanha para a China. A Companhia descobriu uma demanda chinesa de ópio e começou a exportá-lo para a China. Esse comércio, tecnicamente ilegal desde que foi proibido pela dinastia Qing em 1729, ajudou a reverter os desequilíbrios comerciais e o fluxo de prata foi revertido.17 Em 1839, a apreensão pelas autoridades chinesas em Cantão de 20.000 baús de ópio pertencentes a comerciantes britânicos desencadeou a Primeira Guerra do Ópio e a apreensão pela Grã-Bretanha da ilha de Hong Kong como base.

O fim da Companhia foi precipitado na Índia por um motim de sipaios contra seus comandantes britânicos devido à introdução de boatos de cartuchos de espingarda lubrificados com gordura animal. O uso dos cartuchos, que exigiam a abertura antes da utilização, violaria as crenças religiosas de hindus e muçulmanos (se a gordura fosse a de vacas ou porcos, respectivamente). No entanto, a Rebelião Indiana de 1857 tinha causas que iam além da introdução de balas: estava em jogo a cultura e a religião indianas, em face da invasão constante disso pelos britânicos. Como resultado da guerra, o governo britânico assumiu o controle direto sobre a Índia, dando início ao período conhecido como Raj britânico. A Companhia das Índias Orientais foi dissolvida no ano seguinte, em 1858.

A Grã-Bretanha adquiriu a Colônia do Cabo na África do Sul e sua grande população africana de origem holandesa (ou Boer), em 1806. A imigração britânica começou a aumentar depois de 1820 e empurrou milhares de Boers, ressentidos com o domínio britânico, para o norte, para fundar o Transvaal e o Estado Livre de Orange durante a Grande Jornada no final da década de 1830 e início da década de 1840. Mais tarde, a Grã-Bretanha venceu a Guerra dos Bôeres e anexou esses estados.

Em 1875, as duas participações européias mais importantes na África eram a Argélia controlada pela França e a Colônia do Cabo do Reino Unido. Em 1914, apenas a Etiópia e a República da Libéria permaneceram fora do controle formal europeu. A transição de um "império informal" de controle através do domínio econômico para o controle direto assumiu a forma de uma "disputa" de território pelas nações da Europa. O Reino Unido tentou não participar dessa disputa inicial, sendo mais um império comercial do que um império colonial; no entanto, logo ficou claro que tinha que ganhar seu próprio império africano para manter o equilíbrio de poder.

Em 1875, o governo britânico de Benjamin Disraeli comprou a participação do governante egípcio endividado no Canal de Suez por 4 milhões de libras para garantir o controle dessa hidrovia estratégica, um canal de navegação entre o Reino Unido e a Índia. Para garantir o canal, a Grã-Bretanha ocupou o Egito em 1882. Uma preocupação em garantir o controle do vale do Nilo levou à conquista do vizinho Sudão em 1896.

Os ganhos britânicos no sul e leste da África levaram Cecil Rhodes, pioneira da expansão britânica da África do Sul para o norte, a instar um império controlado britânico "Cabo ao Cairo", ligando por via férrea o estrategicamente importante Canal de Suez ao sul rico em minerais. Em 1888, Rhodes, com sua Companhia Britânica da África do Sul, de propriedade privada, ocupou e anexou territórios que foram chamados depois dele: Rodésia agora conhecida como Zimbábue. Juntamente com o Alto Comissário Britânico na África do Sul entre 1897-1905, Alfred Milner, Rhodes pressionou o governo britânico para uma maior expansão na África. Após a Primeira Guerra Mundial, a África Oriental alemã ficou sob controle britânico.

As consequências da Primeira Guerra Mundial viram a última grande extensão do domínio britânico, com o Reino Unido ganhando controle através dos Mandatos da Liga das Nações na Palestina e no Iraque após o colapso do Império Otomano no Oriente Médio, bem como nas ex-colônias alemãs de Tanganica, sudoeste da África (agora Namíbia) e Nova Guiné (as duas últimas sob o domínio da África do Sul e da Austrália, respectivamente).

Mudanças sociais e políticas

Revolução agrícola

O sistema de campo aberto que existia desde a Idade Média envolvia cada agricultor em áreas de cultivo de subsistência em um dos três ou quatro grandes campos mantidos em comum e dividindo os produtos da mesma forma. Isso mudou gradualmente em resposta à necessidade de cercos, de modo a permitir o uso de métodos mais modernos e a mecanização agrícola. Uma série de atos do governo, culminando finalmente na Lei Geral do Gabinete de 1801. Embora os agricultores recebessem indenizações por suas tiras, isso era mínimo, e a perda de direitos para a população rural levou a uma crescente dependência da lei dos pobres. Os agricultores pobres às vezes precisavam vender sua parte da terra para pagar pela divisão. Apenas alguns encontraram trabalho nas fazendas fechadas (cada vez mais mecanizadas). A maioria foi forçada a se mudar para as cidades para tentar encontrar trabalho nas fábricas emergentes da Revolução Industrial.

Um motor agrícola, rebocando uma van viva e um carrinho de água:
Ransomes, Sims e Jefferies Ltd 6nhp Jubileu de 1908

Foi na Inglaterra que muitos dos novos desenvolvimentos em tecnologia agrícola ocorreram. Jethro Tull inventou a semeadora em 1701. Joseph Foljambe em 1730 produziu

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