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Walter Raleigh

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Sir Walter Raleigh (1554 - 29 de outubro de 1618) é famoso como escritor e poeta. Um dos últimos verdadeiros "homens renascentistas", Raleigh foi um explorador, soldado, cortesão, autor e cético: ele é lembrado como um dos homens de letras que não apenas escreveu sobre novos mundos, mas que realmente navegou em busca deles. Como Ésquilo, ele era um poeta que lutava em guerras tantas vezes quanto escrevia sobre elas. Com seus interesses variados em geografia, teologia, poesia e governança, Raleigh era verdadeiramente de uma mente amplamente cultivada.

Raleigh é lembrado como uma figura literária principalmente para seus poemas, mas restam apenas 560 linhas de seu verso. Ele não é, de forma alguma, um talento da ordem de seus contemporâneos próximos William Shakespeare, Christopher Marlowe ou Ben Jonson. No entanto, sua reputação literária permanece favorável não apenas pelo seu talento na poesia (que é mais do que suficiente), mas pelas mensagens poderosas que seus poemas carregam; mensagens que não poderiam ter sido escritas por nenhuma outra mão que não uma, como a dele, que haviam sido resistidas em combate e no mar.

Como Marlowe, Raleigh é lembrado quase tanto por seu personagem fanfarrão e pelas lendas que surgiram sobre ele quanto por seus escritos. No entanto, como um dos primeiros exploradores de língua inglesa a tentar uma colônia na América do Norte e um dos cortesãos mais próximos da lendária rainha Elizabeth, a prosa de Raleigh - que inclui vários diários e livros de viagens sobre o Novo Mundo e notas sobre a monarquia - todos escritos por um autor com seu formidável talento, fornecem uma contribuição inestimável para a literatura e a história da Inglaterra dos séculos XVI e XVII.

Vida pregressa

Walter Raleigh nasceu em Hayes Barton, em Devon, Inglaterra. Ele era o meio-irmão de Sir Humphrey Gilbert e Adrian Gilbert; sobrinho de Sir Francis Drake através de sua primeira esposa, Alice Drake; e cunhado de Sir Richard Grenville através do irmão de Alice, John. A família de Raleigh era protestante em orientação religiosa e experimentou várias escapadas durante o reinado da rainha Mary I da Inglaterra, uma católica. Durante a infância, Raleigh desenvolveu um ódio ao catolicismo, provando ser rápido em expressá-lo depois que a rainha protestante Elizabeth I subiu ao trono em 1558. Em 1572, ele se formou no Oriel College, Oxford.

Em 1581, depois de vários compromissos militares e navais na França, Irlanda e em outros lugares, ele havia se estabelecido como cortesão e o favorito de Elizabeth. Segundo a lenda, ele ajudou a conquistar o favor da rainha, tirando uma capa cara e colocando-a sobre uma poça de lama para a rainha Elizabeth atravessar, mas isso é provavelmente pura invenção.

Irlanda

Entre 1579 e 1583, Raleigh participou da supressão das rebeliões de Desmond na Irlanda e se beneficiou da subsequente apreensão e distribuição de terras. Ele recebeu 40.000 acres (1600 km2), incluindo as cidades costeiras muradas de Youghal e Lismore. Ele também se tornou um dos principais proprietários de terras em Munster, mas obteve apenas um sucesso limitado ao induzir inquilinos ingleses a se estabelecerem em suas propriedades.

Nos dezessete anos em que ele era um proprietário irlandês, Youghal se tornou o lar ocasional de Raleigh. Ele foi prefeito da cidade de 1588 a 1589 e outra lenda o credita pelo plantio das primeiras batatas na Irlanda. É muito mais provável, no entanto, que a fábrica de batata chegue à Irlanda através do comércio com os espanhóis.

Entre os conhecidos de Raleigh na área, havia outro inglês que concedia terras em Munster, o poeta Edmund Spenser. Na década de 1590, ele e Raleigh viajaram juntos da Irlanda para a corte de Londres, onde apresentou parte de seu poema alegórico, o Faerie Queene, para Elizabeth I. As dificuldades subsequentes em suas propriedades irlandesas contribuíram para um declínio na fortuna de Raleigh e em 1602 ele as vendeu.

O novo Mundo

Retrato gravado de Raleigh.

Raleigh organizou várias viagens para explorar e colonizar o Novo Mundo. Seu plano de colonização de 1584 em "Virginia" (que incluía os atuais estados da Carolina do Norte e Virgínia) na América do Norte terminou em fracasso em Roanoke Island, mas abriu o caminho para as colônias subsequentes. Suas viagens foram financiadas principalmente por ele e seus amigos, e não por uma sociedade anônima, e como resultado, suas colônias nunca tiveram o fluxo constante de receita necessário para se sustentar.

A primeira colônia de Roanoke Island foi forçada a abandonar a ilha por várias razões. A maioria dos primeiros colonos não era de agricultores ou jardineiros qualificados; o solo da ilha é muito arenoso, seco e infértil; e a principal motivação dos colonos para se aventurarem na América era buscar fortuna em ouro ou outros produtos preciosos. Quando ficou óbvio que isso não iria acontecer, eles queriam sair. As relações quebraram entre os colonos e as tribos nativas locais, quando os colonos impuseram pesadas demandas às plantações dos nativos.

Em 1587, Raleigh tentou uma segunda expedição. Desta vez, um grupo mais diversificado de colonos foi enviado, incluindo algumas famílias inteiras, sob o governo de John White. Depois de um breve período na América, White foi chamado de volta à Inglaterra para encontrar mais suprimentos para a colônia. Ele não pôde retornar no ano seguinte, conforme planejado, no entanto, porque a rainha ordenou que todos os navios permanecessem no porto, caso fossem necessários para combater a Armada Espanhola. Somente em 1591 o navio de suprimentos chegou à colônia, apenas para descobrir que os colonos haviam desaparecido. A única pista para o destino deles era a palavra "CROATOAN" e as letras "CRO" esculpidas em troncos de árvores separados, sugerindo que eles foram massacrados, absorvidos ou levados por croatos ou talvez outra tribo nativa, embora alguns tenham especulado que poderiam foram varridos ou perdidos no mar durante o tempo tempestuoso de 1588 (creditado por derrotar a Armada Espanhola). Seja qual for o motivo, a colônia agora é lembrada como a "Colônia Perdida".

Mais tarde na vida

Raleigh e seu filho Walter em 1602.

Em 1591, Raleigh se casou secretamente com Elizabeth ("Bess") Throckmorton, onze anos mais nova, uma das damas de companhia da rainha e grávida pela terceira vez. Durante o ano seguinte, o casamento não autorizado foi descoberto, então a rainha ordenou que Raleigh fosse preso e Bess demitida do tribunal. Passariam vários anos antes que Raleigh voltasse a favor. O casal permaneceu devotado um ao outro e, durante as ausências de Raleigh, Bess provou ser um gerente capaz das fortunas e da reputação da família. Eles tiveram dois filhos, Walter e Carew.

De 1600 a 1603, Raleigh foi governador de Jersey e responsável pela modernização das defesas da ilha. Ele nomeou a nova fortaleza protegendo as abordagens de Saint Helier Fort Isabella Bellissima-ou na versão inglesa menos entusiasmada, Elizabeth Castle. Embora o favor da realeza com Elizabeth tivesse sido restaurado a essa altura, não durou. Elizabeth morreu em 1603 e, mais tarde naquele ano, em 17 de novembro, Raleigh foi julgado no Grande Salão do Castelo de Winchester por traição devido a seu suposto envolvimento na trama principal, uma conspiração de católicos ingleses, supostamente liderada pelo lorde católico Lord Cobham, para substituir o rei Jaime I da Inglaterra por seu primo Arabella (ou Arbella) Stuart. Ele foi deixado para definhar na Torre de Londres até 1616. Enquanto preso, ele escreveu Uma História do Mundo sobre a história antiga da Grécia e Roma.

Em 1616, Raleigh foi libertado da Torre para realizar uma segunda expedição à América do Sul em busca de El Dorado. (O A Descoberta da Guiana) No decorrer da expedição, os homens de Raleigh, sob o comando de Lawrence Keymis, demitiram o posto avançado espanhol de San Thome. Durante o ataque inicial à cidade, o filho de Raleigh, Walter, foi atingido por uma bala e morto instantaneamente. No retorno de Raleigh à Inglaterra, o indignado Diego Sarmiento de Acuña, embaixador espanhol, exigiu que o rei James restabelecesse a sentença de morte de Raleigh.

Raleigh foi decapitado em Whitehall em 29 de outubro de 1618. Suas últimas palavras, depois que lhe foi permitido ver o machado que o decapitava, foram "Este é um remédio agudo, mas é um médico para todas as doenças". De acordo com Pastor do Oceano, uma biografia de Raleigh por J.H. Adamson e H.F. Holland, sua esposa tiveram a cabeça "embalsamada e mantida ao lado dela, frequentemente perguntando aos visitantes se eles gostariam de ver Sir Walter". A cabeça de Raleigh foi posteriormente enterrada com seu corpo na Igreja de St. Margaret, ao lado da Abadia de Westminster.

Embora sua popularidade tenha diminuído consideravelmente desde o auge elizabetano, sua execução foi vista por muitos na época e desde então como desnecessária e injusta.

Significância Literária

Como um homem que passou a maior parte de sua vida no exterior lutando batalhas e explorando continentes, é compreensível que Raleigh não tenha tido tempo para criar um grande corpo de poesia. No entanto, como membro da nobreza inglesa, havia recebido uma educação completa em literatura inglesa, européia e clássica. Ao longo de sua vida, Raleigh manteve aspirações literárias e continuou a escrever poemas até sua morte, tanto em ocasiões de corte quanto durante suas aventuras no exterior. Desses poemas, vários receberam aclamação particular, entre eles a curta letra "Even Such Is Time" e os poemas dípticos "The Silent Lover I & II":

"Mesmo assim é o tempo"
Mesmo assim, é o tempo, que exige confiança
Nossa juventude, nossas alegrias, tudo o que temos,
E nos paga, mas com terra e pó;
Quem, no túmulo escuro e silencioso,
Quando vagamos por todos os nossos caminhos,
Fecha a história de nossos dias:
Mas desta terra, este túmulo, este pó,
Meu Deus deve me levantar, eu confio.
"O amante silencioso I"
PAIXÕES são melhores comparadas a inundações e córregos:
O murmúrio superficial, mas o fundo é mudo;
Então, quando a afeição produz discurso, parece
O fundo é raso, de onde eles vêm.
Eles que são ricos em palavras, em palavras descobrem
Que eles são pobres naquilo que faz um amante.

"O amante silencioso II"
ERRADO, doce imperatriz do meu coração,
O mérito da verdadeira paixão,
Ao pensar que ele não se sente inteligente,
Isso processa sem compaixão.
O silêncio apaixonado amarra mais angústia
Do que palavras, embora nunca seja tão espirituoso:
Um mendigo que é burro, você sabe,
Pode desafiar a dupla pena.
Então não está errado, querido para o meu coração,
Minha verdadeira paixão, embora secreta;
Ele é o mais inteligente que esconde o seu inteligente,
E processa sem compaixão.

A poesia de Raleigh é bastante escassa e, ao contrário de outros poetas famosos que produziram um número limitado de obras (como Gerard Manley Hopkins, George Herbert e Elizabeth Bishop), seus poemas, embora realizados, não são excepcionalmente notáveis. Seus poemas, como os acima, mostram um domínio das formas de Elizabeth, que eram relativamente novas na época; o soneto, por exemplo, havia sido introduzido no idioma inglês por Sir Thomas Wyatt apenas algumas décadas antes do nascimento de Raleigh. Portanto, o comando de rima e metro de Raleigh, suas elegantes formas de estrofe e seu conhecimento geral da literatura clássica e inglesa demonstrados em sua poesia são uma conquista bastante substancial para um homem de seu tempo, principalmente quando se considera todos os outros deveres que competiu pela atenção de Raleigh.

No entanto, o legado de Raleigh à literatura e à poesia em particular tem muito mais a ver com suas próprias atitudes e caráter do que com os poemas reais que chegaram até nós através da história. Raleigh é visto, errada ou corretamente, como um dos primeiros grandes céticos da literatura inglesa. Como Marlowe, muitas vezes se via acusado de heresia e, embora sempre rejeitasse esses ataques, seus poemas, como "O amante silencioso", revelam opiniões surpreendentemente insensíveis a um homem da era elisabetana. Raleigh, como escritor e poeta, valoriza o senso comum muito mais que o sentimento elevado e, nesse sentido, registra uma ruptura com a poesia exagerada dos períodos medievais da literatura inglesa. Embora Shakespeare e Marlowe certamente contribuíssem com mais literatura para o emergente Renascimento literário na Inglaterra, Raleigh permaneceu um ícone - mesmo que grande parte de sua reputação seja por causa de suas aventuras arrebatadoras e seu martírio pelas mãos do rei James. Nesse sentido, ele ainda é um dos escritores mais memoráveis ​​da era elisabetana.

Raleigh na cultura

  • O filme de 1955 A Rainha Virgem, estrelado por Bette Davis, Richard Todd e Joan Collins, dramatiza os relacionamentos entre a rainha Elizabeth, Raleigh e sua esposa.
  • Raleigh, Carolina do Norte leva o nome de Sir Walter.
  • Raleigh desempenha um papel importante no romance de Anthony Burgess, Um homem morto em Deptford, em que ele é sugerido como uma das pessoas que poderiam ter sido responsáveis ​​pelo assassinato de Christopher Marlowe.
  • O relacionamento de Raleigh com Bess Throckmorton e Elizabeth I é o assunto do filme, A Era de Ouro, estrelando Cate Blanchett como rainha Elizabeth I e Clive Owen como Raleigh.

Bibliografia

  • Trevelyan, Raleigh. Sir Walter Raleigh, 2003.
  • Adamson, J.H. e H.F. Holland, Pastor do Oceano

Links externos

Todos os links foram recuperados em 17 de outubro de 2016.

  • Túmulo de Sir Walter Ralegh.
  • Biografia de Sir Walter Raleigh em Britannia.com.
  • Citações atribuídas a Sir Walter Raleigh.
  • Obras de Walter Raleigh. Projeto Gutenberg.
  • Edição do Project Gutenberg de A descoberta da Guiana.
  • Sabedoria mundana a partir de A História do Mundo.
  • Uma coleção de obras de Sir Walter Raleigh.

Assista o vídeo: Drunk History. The Story of Sir Walter Raleigh (Julho 2020).

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